為斯里蘭卡的宗教衝突禱告

斯里蘭卡被稱為「印度洋的明珠」,這個位於印度東南海岸的亞洲島嶼,是世界上擁有最長歷史紀錄的國家之一,亦是南亞最古老的民主國家。今天,斯里蘭卡是世界上增長最快的經濟體之一,超過60%的國內生產總值來自服務業。在2016年中,斯里蘭卡的人口已超過二千二百萬人,而人均生產總值在2014年約為10,300美元,在全球各國中排行第134,居於中游的位置。然而,嚴重的收入不平等和種族偏見已驅使大量公民離開斯里蘭卡到國外尋求工作。結果,很多這些斯里蘭卡人被剝削,甚至被僱主奴役。

對絕大部份的斯里蘭卡人來說,宗教在他們的生活上佔很重要的位置,根據估計,於2012年70.2%的斯里蘭卡人信奉佛教,而信奉印度教的則佔12.6%、穆斯林9.7%、羅馬天主教6.1%、其他基督教1.3%以及其他宗教0.05%。但這種強烈的宗教信念,卻導致宗教和族裔分裂,因而引發從1983年到2009年的內戰。自衝突結束以來,政府致力於經濟發展,其中許多項目由中國政府貸款資助。然而,儘管斯里蘭卡人努力保持他們的宗教和文化承傳,酗酒、自殺、暴力和強姦的顯著增加,卻揭示了斯里蘭卡人正面對信仰系統崩潰的危機。

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當地一座教堂被摧毀

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佛教作為國家的宗教是受到保護和推廣,雖然法律保障宗教自由,但對少於8%的基督徒來說,暴力和迫害並不罕見。自2012年以來,反基督教的暴力明顯與日俱增,雖然情況在2015年新總統上任後有所緩和。近年來,針對基督徒的暴力行為始起彼落,包括縱火和謀殺、教會被毀壞、牧師和會眾成員遭到攻擊等,迫使一些基督徒離開家園。在許多情況下,是佛教僧侶帶領大群人攻擊教堂,而大多數肇事者事後亦沒有受到懲罰。其中一個近期的例子是一名僧人帶領一群懷疑是佛教民族主義者,於2017年1月5日在斯里蘭卡西北部的一個村莊Paharaiya攻擊一座教堂,並將其摧毀。根據「Open Doors世界觀察名單」,反基督教的壓力在南亞和東南亞上升最快,在2016年中排名最高的6個國家中,有5個在南亞和東南亞:印度、孟加拉、老撾、不丹和越南,而斯里蘭卡亦於2017年上榜。聯合國人權理事會於2016年發表報告,敦促斯里蘭卡政府採取緊急措施,保護該國的少數群體(包括宗教少數群體)的尊嚴、身份、平等和社會參與的權利。在這種宗教對立的氣氛下,基督福音的傳揚在斯里蘭卡面對很大的困難,據估計現時福音未達的斯里蘭卡人,佔人口85%以上。

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